L’impact de 2 % du progrès génétique

Publié le 9 septembre 2022

L’impact de 2 % du progrès génétique

Notre programme de sélection porcine vise à fournir des animaux sains et indépendants qui s’améliorent continuellement à chaque nouvelle génération. 2 % peuvent sembler peu. Néanmoins, dans le bon contexte, 2 % peuvent avoir un impact très important.

Le progrès ou l’amélioration génétique est défini comme le progrès réalisé lorsque la valeur génétique moyenne de la progéniture est supérieure à la valeur génétique moyenne de la génération précédente. En d’autres termes, augmenter le taux de progrès génétique consiste à produire de meilleurs porcs, plus rapidement. Aujourd’hui, nous mettons en lumière le progrès génétique et ce que vous pouvez attendre de nos champions.

Les trois facteurs du progrès génétique

Le degré d’amélioration génétique obtenu à chaque génération sélectionnée dépend de trois facteurs :

  • Précision de l’évaluation phénotypique ou des enregistrements de performance pour prédire la véritable valeur de sélection ou le génotype de l’animal.
  • Intensité ou degré de sélection basé sur les évaluations phénotypiques pratiquées sur les animaux.
  • Quantité de variation génétique ou de la véritable valeur de sélection parmi les animaux pour le caractère sélectionné.

Notez que si l’un de ces facteurs est égal à zéro, le produit du calcul est nul, ce qui indique qu’aucun progrès génétique ne peut être attendu, quelle que soit l’importance des deux autres facteurs.

Le progrès génétique peut se produire, quel que soit le type de gestion, d’alimentation ou d’installations utilisées dans une ferme et/ou un système. L’amélioration génétique ne résulte pas d’un changement dans la gestion, les installations, les aliments, etc., même si, en faisant de tels changements, la moyenne du troupeau pour un caractère particulier peut s’améliorer. La raison en est que la modification de ces facteurs environnementaux ne modifie ni les gènes des animaux ni les génotypes obtenus à partir de ces gènes. Par conséquent, aucune amélioration génétique n’en résultera.

L’amélioration génétique apporte des bénéfices tangibles à la rentabilité. Les gains génétiques s’additionnent, c’est-à-dire que les progrès réalisés cette année seront toujours présents l’année prochaine et les années suivantes. Bien que de petites améliorations génétiques puissent passer inaperçues à court terme, en raison de leur nature additive, à long terme, ces améliorations deviendront visibles. Par exemple, une amélioration de 0,03 de la valorisation des aliments peut ne pas être visible lors de la comparaison des années suivantes et être visible sur une période plus longue. Les intérêts composés sont parfois appelés la 8e merveille du monde. L’amélioration génétique tombe exactement dans la même catégorie !

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La sélection des animaux est un outil puissant

L’amélioration génétique des animaux est une composante essentielle de la durabilité. Bien que la plupart des personnes ne soient pas familières avec la façon dont l’amélioration génétique des animaux est réalisée, elles sont bien conscientes que leurs animaux de compagnie ne ressemblent et ne se comportent pas comme leurs ancêtres. La sélection est un outil puissant, et les éleveurs d’animaux ont utilisé cet outil pour élever des animaux plus productifs et plus résistants. Elle a considérablement réduit les ressources environnementales requises par unité de produit. Des innovations telles que l’insémination artificielle et la sélection génomique ont toutes augmenté de manière significative les taux de gain génétique dans les programmes de sélection animale.

Des animaux plus efficaces ont un impact positif sur l’utilisation des terres et mangent moins (nécessitent moins d’intrants), ce qui conduit à une utilisation réduite des terres. Le calcul des taux de valorisation des aliments d’une manière différente, en utilisant la qualité du régime alimentaire, la composition du fumier et le pourcentage de pertes de porcs du début à la fin, contribuera à la discussion sur la définition de la valorisation durable.

Avancées historiques en sélection porcine

L’amélioration génétique des porcs au cours du 20e siècle a été considérable avec le développement de mesures objectives des caractères, l’utilisation de valeurs de sélection, les croisements et le développement de lignées commerciales de porcs qui ont grandi rapidement, efficacement et ont produit plus de porcelets. À la fin du siècle est apparue la création de cartes génétiques, ainsi que la découverte de marqueurs génétiques importants et leur utilisation dans la sélection assistée par marqueurs pour des caractères d’importance économique. De telles découvertes et leur application dans l’industrie ont fait du porc une source importante de viande rouge maigre.

Les efforts déployés au début du 21e siècle ont été incroyables. Les efforts de séquençage initiaux sont maintenant terminés. Le développement des puces SNP (polymorphisme nucléotidique) et l’avènement de la sélection génomique commencent à révolutionner la sélection porcine. Il est probable qu’avec ces nouveaux outils génomiques, les progrès de sélection de porcs résistants aux maladies seront plus fructueux. On s’attend à ce qu’un réglage détaillé des programmes de sélection pour chaque environnement spécifique ainsi que pour des marchés de niche spécifiques ou pour la production de produits spécialisés se produise également.

Les éleveurs, les producteurs et les consommateurs de porcs bénéficieront tous de ces avancées en génétique et génomique et de l’amélioration génétique qui en résulte. Cela nécessitera l’adoption de la technologie, une formation avancée par de nombreux membres de l’industrie de l’élevage et l’éducation du public sur la sécurité de ces avancées.

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