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Publicado el 12 de Julio de 2021

Sostenibilidad medioambiental: la huella ecológica de la alimentación porcina

Hendrix Genetics sube el listón en lo relativo a la sostenibilidad económica, social y, por supuesto, medioambiental. Además de las ventajas que el progreso genético reporta a la sostenibilidad medioambiental, hay otras esferas de actuación para reducir la huella ecológica del sector. La clave reside en introducir un índice de conversión sostenible, además de utilizar ingredientes alternativos y una alimentación que permita reducir las emisiones. Todo ello contribuirá a resolver el conflicto entre la producción de alimentos, piensos y combustibles.

La producción porcina causa cada vez mayor preocupación entre los consumidores, en concreto en torno al impacto ambiental de los sistemas actuales de producción. Los usos y efectos sobre el suelo y los terrenos, el aire, el agua y las emisiones de gases de efecto invernadero constituyen en su conjunto la huella ecológica de la producción porcina. Los principales retos a los que se enfrenta a día de hoy el sector de la producción porcina son la necesidad de satisfacer una demanda creciente de carne de cerdo, reducir los efectos de su producción sobre el medio ambiente, alcanzar mayores niveles de bienestar animal y, al mismo tiempo, garantizar la rentabilidad del sector. En este artículo abordaremos algunas cuestiones sobre cómo mejorar la sostenibilidad medioambiental de la producción porcina.

La intensificación reduce la huella ecológica

Investigaciones realizadas en Estados Unidos muestran una clara tendencia a la baja de la huella ecológica de la producción porcina. Mediante el análisis del ciclo de vida de la cadena de valor del porcino y el modelado de la producción entre los años 1960 y 2015, estas investigaciones demuestran claramente una reducción del impacto ambiental por kg de carne de cerdo producido. En término medio, los valores de producción ponderada disminuyeron en las cuatro categorías analizadas durante todo el período de observación. La mayor disminución fue la observada en los usos del suelo (75,9 %), seguida de la del uso de agua (25,1 %), la del potencial de calentamiento global (7,7 %) y, en último lugar, la de consumo energético (7,0 %). La investigación concluyó que la intensificación de la producción porcina ha derivado en una enorme reducción de su huella ecológica a lo largo de las últimas décadas.

La clave es la alimentación

Se calcula que la producción de 1 kg (2.2 lb) de carne de cerdo genera el equivalente a 7,2 kg (15,9 lb) de emisiones de CO2. Casi la mitad de ese CO2 procede del pienso. La otra mitad se genera como consecuencia de los cambios de usos del suelo, los cambios en la biomasa y el carbono del suelo y los procesos agropecuarios (fertilizantes, estiércol y maquinaria agrícola). El resto de emisiones, sobre un 15 %, se producen en el transporte, transformación, envasado y distribución. Así pues, el ámbito en el que es evidente que hay que centrarse para reducir la huella ecológica de la producción porcina es el de la producción de pienso. Su impacto se vería tanto en términos de índice de conversión como de perspectivas de usos del suelo; esto es, si los animales son más eficientes, la necesidad de insumos es menor. Además, si logramos producir pienso a partir de otras fuentes alternativas, como los flujos de residuos de combustibles o alimentos, conseguiremos tener también un impacto en los usos del suelo. El índice de conversión lleva muchos años entre los objetivos de selección más importantes y, de hecho, se ha avanzado mucho en ello. No obstante, el proceso para lograr un mejor índice de conversión todavía no ha concluído ni de lejos.

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Los cerdos son parte de la solución

En un sistema de alimentación circular, lo que buscamos es producir suficientes alimentos para alimentar a toda la población mundial, pero teniendo en cuenta la capacidad del planeta para regenerar recursos. Para ello, es necesario utilizar adecuadamente todas las fuentes de biomasa. Se puede evitar la pérdida de biomasa utilizando los residuos producidos en una cadena como materias primas para otra (sistema circular). La idea de un sistema así es reutilizar todo producto residual allí donde sea posible, convirtiéndolo en pienso animal o en fertilizante, por poner algún ejemplo. Los cerdos son animales omnívoros, por lo que pueden transformar muchos de estos residuos en carne y abono. En un sistema circular ideal, la producción —y, en consecuencia, la ganadería— debería ser el resultado de una transformación óptima de los productos residuales disponibles, según la cual la suma de todos los productos sirva para satisfacer las necesidades nutricionales del ser humano.

Un índice de conversión sostenible

El objetivo del programa genético de Hypor es conseguir animales autosuficientes. Animales, pues, que tengan vidas productivas y que disminuyan la huella medioambiental mediante la reducción de «residuos». Animales que superen problemas sanitarios, que reduzcan los índices de mortalidad y que mejoren la eficiencia. Contar con una cabaña más eficiente tendrá también un efecto positivo sobre los usos del terreno, ya que ese ganado comerá menos (necesitará menos insumos).
En el futuro, los cerdos tendrán que aprender a adaptarse a una alimentación con ingredientes variados, distintos perfiles nutricionales y diferentes calidades. Aspectos como el cálculo de los índices de conversión de manera totalmente distinta, la utilización de factores como la calidad de la dieta, la composición del estiércol y el porcentaje de bajas de principio a fin contribuirán al debate sobre qué es realmente un índice de conversión sostenible.

El programa actual de selección de Hypor se centra en los siguientes temas como clave para la reducción de la huella ecológica de la producción porcina: 1) eficiencia alimenticia o, en el futuro, hacia una conversión sostenible, que significa la capacidad de adaptarse a otros ingredientes del pienso con menos emisiones de gases de efecto invernadero; y 2) supervivencia, que viene a significar que todo cerdo que llegue a sacrificio lo haga mediante un uso eficiente del pienso y sus ingredientes. Es necesario reducir al mínimo los índices de mortalidad en todas las fases de producción, sobre todo en la de cebo, donde las pérdidas asociadas al pienso consumido son mayores. Es decir, nuestra selección se centra en lograr cerdos sostenibles que encajen fácilmente en un sistema de alimentación circular.

Una selección porcina sostenible

En definitiva, para lograr un sector porcino plenamente sostenible es necesario considerar los tres pilares de la sostenibilidad. El objetivo de Hendrix Genetics es sentar las bases de un sector porcino más sostenible desde el punto de vista medioambiental. Para garantizar el éxito constante del sector porcino es importante alcanzar la sostenibilidad medioambiental, la cual nos permitirá también mejorar nuestra aceptación social. No perder de vista nuestros objetivos en cuanto a la sostenibilidad económica, social y medioambiental del programa genético de Hypor forma parte de nuestra contribución a nuestro lema: una mejor selección hoy para un futuro más brillante.

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