Unlocking genetic potential

发表于 2019年1月22日

释放遗传潜力

有效的表型性状测量是构成动物育种计划的基石。随着新性状出现,新技术技巧开发势在必行。

这一基本步骤是我们释放动物遗传潜能的关键所在, 而动物遗传潜能释放,与选种基本原则息息相关。 

1.识别重要特质(表现型),这些特质可以是尺寸、生长速度、抗病能力等。 

2.然后,确定选择阈值。具体做法是,筛选出群体中在某些特定特质上符合或超越标准水平的个体,这些个体被认为是有可能产生具备此等特性的后代,将其视为有效候选者。 

3.针对第 2 步选出的个体施加选择压力。首先从具有最好特质的个体开始施压,然后自上而下,对其他候选者施压,最后决定允许其繁殖后代的个体数量。个体数量越少,选择压力越大,遗传增益也越大。但是,决定个体数量时务必谨慎,随着选择压力增加,如果基因分型和系谱处理不当,会导致遗传多样性受损。眼光必须长远,因为多样性对于选择未来的新特质至关重要。

Hypor R&D selection

表现型测量是关键

上述过程乍看虽然简单,但其实情况却绝非如此。我们必须预测并识别出客户想要且需要的动物特质。就像产品开发一样,遗传学家必须着眼于行业未来的发展方向,因为基因增益可能需要数年时间才能显现。此外,必须开发方法、技术和测量指标来有效地测量个体特质,并将其与其他特质进行比较。测量特质是第一步,如果这步工作没有做好,整个选种计划就有瑕疵,无法释放出群体的全部遗传潜能。正因如此,我们才会在这个关键步骤上投入如此多的时间、精力和资源。  

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对表型的精确测量是任何动物育种计划的基础,完成这一步工作既需要专业技术,也需要合适的工具。

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Abe Huisman
Director Research & Development, Hendrix Genetics, Swine
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准备就绪,迎战未来

随着动物养殖业发展,客户对我们的期望也水涨船高。最显著的变化是市场开始重视支持动物福利性状,例如注重火鸡的腿力或下蛋母鸡的行为性状等,这些性状有助于动物在开放系统中生存。饲料效率、最终重量等传统性状有经过实践验证可行的测量方法可用,但这些动物福利性状该如何测量,却是摆在我们面前的挑战。 

汉德克斯遗传学科学家团队正在开展一系列项目,利用从基因组选择到人工智能的最新技术来测量新性状,例如与动物福利有关的性状。一个很好的例子是进行旨在避免整个雄猪胴体上出现公猪膻味的精确育种调研,最终目的是避免对雄猪实施手术阉割。

随着蛋白质价值链需求发生变化,身在第一环节的我们既要主动出击又要积极适应。我们必须保证从选种过程的第一步开始就毫无偏差。无论是新技术、与客户合作,还是在行内发展合作伙伴关系,汉德克斯将继续投资能够满足动物蛋白行业需求的新技术、新方法。

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