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发表于 2019年6月27日

仍对疾病带来的麻烦忧心忡忡? 遗传育种帮您解决问题

如果您认为照顾一个生病的孩子十分艰难,那面对一头发烧的 300 公斤的母猪,该怎么办?除生产损失外还要承担治疗费用,猪的健康问题可能危及您的财务健康。幸运的是,如今,如果一个问题在猪肉行业长期得不到解决,或许我们尝试从基因对上寻求答案。

虽然业界已针对特异性病原体做了一些工作,但是遗传育种研究的侧重点还需更加全面,重点关注研究如何增强猪的总体抗病能力。

这方面研究的一个比较重要的例子是最近由 PigGen 加拿大公司领导的项目,该项目旨在设计出用于挑选具有更强适应力的猪的工具,海波尔是项目参与者之一。项目的具体操作包括从健康状况良好的猪群中挑选出一些猪,将其置于容易染病的环境中,然后从其中分离出对该环境适应良好的猪以及在该环境中患病或死亡的猪。研究人员通过分析这两类猪有哪些不同的遗传标记,判断哪些猪可遗传给子代最强的适应力。

一招制胜

这个方法预示了以实现猪健康为目标的遗传育种工作的当前趋势和未来。如果公司只着眼于抗击某种当前被视之为挑战的疾病,那么,当其他病原体或下一次“大疾病”爆发时,又该如何应对?我们反其道而行,决定寻找具有免疫能力的、对任何挑战都有更强适应力的动物,这种能力就是所谓的抗病能力。猪的繁殖可能是在同一个环境中完成,但随后会被运送到世界各地;为了应对未来的种种挑战,适应力必须越强越好。

当然,遗传育种从来就不是简单的工作。以育种方式来追求健康和其他形状的做法存在一个矛盾,那就是虽然核心猪场繁殖出来的猪是纯种,但在商业化养猪场的最终产品却是杂交。因此,个体(公猪)在核心猪场环境中繁育纯种后代的的遗传潜力与这头猪繁育杂交后代的遗传潜力不一定相同。

为了解决这个问题,海波尔启用杂交与纯种联合选育 (CCPS)概念。采取该办法旨在收集关于公猪繁育的纯种和杂种后代的数据,并利用这些信息来估计公猪的遗传潜力。从预防疾病的角度来看,这种办法也可提供关于杂交后代在商业养猪场的挑战性环境中的生存情况(例如健康问题)信息。

少即是多

正如疾病已成为困扰猪肉行业的一大问题,用于治疗疾病的抗生素所产生的连带问题也引起广泛关注。通过实施屠宰前休药期政策以禁止抗生素残留肉中的法规已出台。 此外,旨在最大程度地减少人类和动物的抗生素耐药性的形成与传播的全球行动正在开展。

为了顺应这一趋势,海波尔等公司的核心猪场已签署“最低限度使用”协议。签署该协议意味着虽然无法保证设施不使用抗生素,但是却会将抗生素的用量限制到最低水平,只在出于猪的健康或舒适性考虑而有此必要时才对其实施治疗,绝对不在饲料中添加抗生素。此举的根本目的在于培育出具有天然抗病能力而不是依靠抗生素来保持健康的猪。

此外,海波尔还通过与采用无抗生素生产线的客户交流,确定在此类系统中表现良好的公猪和家系。

遗传育种是最终的游戏规则改变者,其作用已在畜牧业和农作物生产领域的诸多方面得到验证。遗传育种正在改变着我们所做的事、我们做事的速度以及我们能走多远。如果“赢得这场比赛”意味着让动物更健康、消费者更快乐并且维持产业长盛不衰,那么,用遗传育种的力量来武装您的团队无疑是最明智的选择。